Nuevo estándar USB 3.0

Leo a través de digg que va salir una nueva especificación de USB. USB 3.0 es el fruto de la revisión de USB 2.0. Las novedades que ofrece respecto a USB 2.0 es una mejora en la tasa de transferencia bastante grande (10 veces más rápido). El pico teórico de USB 2.0 es 480Mbits/s mientras que en USB 3.0 será de 4,8Gbits/s. Esta mejora en la transmisión se consigue usando fibra óptica a lo largo del cable. La razón de esta mejora está en la posibilidad de usarlos para reproductores HD-DVD o Blu-ray. Se espera que estos nuevos cables estén disponibles para mediados-finales de 2009 o comienzos de 2010.

Personalmente, me parece muy positivo porque se mejora mucho la tasa de transferencia, pero esto es un poco engañoso. Para comenzar, lógicamente todas las conexiones tienen que ser USB 3.0 para satisfacernos de estas ventajas. Pero ese no es un serio problema. El gran problema reside en que todo lo que llega desde el puerto USB tiene que pasar por el puente sur del juegos de chips y desde ahí por un puerto PCI hasta el puente norte y poder llegar a memoria. Pues bien, ese es el problema. El puerto PCI tiene un ancho de banda de 127.2 MBytes/s mientras que esta nueva especificación tiene un ancho de banda de 600MBytes/s, por lo que cualquier transferencia que tenga que pasar por memoria (es decir, la enorme mayoría) no puede sacarle partido a esta nueva velocidad de transferencia de USB 3.0. Es cierto que muy probablemente se aproveche ese tope teórico de PCI por que USB tiene un ancho de banda mayor, pero lo que quiero decir es que USB 2.0 (teóricamente) alcanza 60MBytes/s, así que no hay tanta ganancia por parte de USB 3.0. Eso sí, si vamos a volcar datos al disco duro sí que notaremos una mayor mejora, ;).